Mientras la nueva normativa europea no cambie la legislación de los drones en España solo existen 2 tipos de vuelos con drones: los profesionales y los recreativos. Los primeros son realizados por pilotos certificados que han obtenido la habilitación para realizar operaciones con drones con fines comerciales o bien trabajan para una operadora de drones. Los segundos son los realizados por aficionados a los RPAS que solo quieren disfrutar de su dron y no trabajar en el sector. Eso sí, respetando siempre la legislación vigente.

La principal diferencia entre unos y otros está en el fin comercial de los vuelos. Si cumples con las normas y vuelas en los lugares permitidos, puedes pilotar tu dron para divertirte o para algún proyecto personal. De todos modos, la legislación también aplica en este caso.

Vuelos recreativos con drones

Si tu intención es realizar vuelos recreativos, recuerda que solo puedes hacerlos durante el día (si tu drone pesa más de 2 kilos) y con buen clima. Tu aeronave no podrá elevarse a más de 120 metros del suelo y no puede alejarse a más de 500 metros del piloto. Debe estar siempre en tu campo visual y, si eres menor de edad, debes estar acompañado por un adulto.

No importa si vuelas tu drone como un hobby, hay que recordar también la importancia de la privacidad y del derecho a la intimidad de las personas. Los espacios y personas privadas deben dar su consentimiento por escrito antes de ser grabadas.

Hay, además, ciertas restricciones a tener en cuenta. No puedes volar de noche con un drone que pese más de 2 kg y tampoco sobre conjuntos de edificios o grupos de personas. Existen espacios aéreos controlados (CTR) y zonas donde se realizan vuelos de baja altura (paracaidismo, parapente, etc.) donde está prohibido volar drones. Además, y esto es muy importante, debes mantener tu aeronave a una distancia de más de 8 kilómetros de cualquier aeropuerto, aeródromo o pista de aterrizaje.

Ahora bien, ¿qué pasa si quieres empezar a trabajar con drones y realizar vuelos profesionales? Para obtener la habilitación que te permitirá brindar servicios profesionales con RPAS necesitas cumplir una serie de requisitos. 

Vuelos profesionales con drones

Lo primero que debes hacer es el curso oficial de piloto de drones profesional y obtener la habilitación práctica para el tipo de aeronave con la que desees trabajar. Existen tres categorías de dron dependiendo de su peso y sus características técnicas: de 0 a 5 kg, de 5 a 15 kg y de 15 a 25 kg. Además, para poder realizar trabajos con drones necesitarás tener tu certificado médico vigente.

Una vez cumplidos estos requisitos, ya puedes decir que eres un piloto profesional de RPAS. De todas formas, esto no te permite ofrecer servicios comerciales con drones. Para hacerlo tienes dos opciones: puedes sumarte al equipo de pilotos de algún operador de drones o habilitarte como operador de drones y trabajar por cuenta propia.

Si eliges el segundo camino, necesitarás obtener una habilitación por parte de la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA). Hay una serie de requisitos que debes cumplir para hacerlo, pero siempre puedes solicitar asistencia profesional. En Aerocamaras contamos con un departamento de gestión aeronáutica que se encarga de asesorar a todos los interesados en obtener ayuda y apoyo en cualquier tema legal relacionado con drones.  

Este artículo es resultado de la colaboración estrecha entre Aerocamaras y el Máster en Sistemas Aéreos Pilotados de forma Remota (RPAS) de la Universidad de Huelva. Desde 2019, ambas entidades trabajan conjuntamente para ofrecer una formación teórica y practica de excelencia a sus estudiantes, así como en su inserción laboral dentro de la industria de los RPAS y aeroespacial. Aerocamaras, operadora nacional líder en el sector de los RPAS, continúa su expansión global afianzándose en más de 15 países por toda la geografía europea e internacional. 


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Recreational flights and professional drone flights, what are the differences?

Until the new common European regulations change the legislation of drones in Spain, there are only two types of flights with drones: professional and recreational. The first ones are carried out by certified pilots who have obtained the qualification to carry out operations with drones for commercial purposes or who work for a drone operator. The second ones are made by RPAS amateurs who only want to enjoy their drone and not work in the sector. However, always respecting the current legislation.

The main difference between one and the other is in the commercial purpose of the flights. If you comply with the rules and fly in the allowed places, you can pilot your drone for fun or for some personal project. Anyway, the legislation also applies in this case.

Recreational flights with drones

If your intention is to make recreational flights, remember that you can only make them during the day (if your drone weighs more than 2 kilos) and in good weather. Your aircraft may not rise more than 120 meters from the ground and may not move more than 500 meters away from the pilot. It must always be in your field of vision and, if you are a minor, you must be accompanied by an adult.

It doesn’t matter if you fly your drone as a hobby, you must also remember the importance of privacy and people’s right to privacy. Private spaces and persons must give their written consent before being recorded.

There are also certain restrictions to be considered. You cannot fly at night with a drone weighing more than 2 kg and you cannot fly over groups of buildings or people. There are controlled air spaces (CTR) and areas where low altitude flights are performed (parachuting, paragliding, etc.) where flying drones is prohibited. Also, and this is very important, you must keep your aircraft at a distance of more than 8 kilometers from any airport, airfield or landing strip.

Now, what if you want to start working with drones and make professional flights? To obtain the qualification that will allow you to provide professional services with RPAS you need to fulfill a series of requirements

Professional Drone Flights

The first thing you have to do is the official professional drone pilot course and get the practical qualification for the type of aircraft you want to work with. There are three categories of drones depending on their weight and technical characteristics: from 0 to 5 kg, from 5 to 15 kg and from 15 to 25 kg. In addition, to be able to work with drones you will need to have your current medical certificate.

Once these requirements are met, you can say that you are a professional RPAS pilot. However, this does not allow you to offer commercial services with drones. You have two options: you can join a drone operator’s pilot team or become a licensed drone operator and work on your own.

If you choose the second way, you will need to obtain a license from the Spanish Aviation Safety Agency (AESA). There are a number of requirements you must meet to do, so you can always ask for professional assistance. In Aerocamaras we have an aeronautical management department that is in charge of advising all those interested in obtaining help and support in any legal issue related to drones.  

This article is the result of a close collaboration between Aerocamaras and the Master in Remote Pilot Air Systems (RPAS) of the University of Huelva. Since 2019, both entities work together in order to offer an excellent theoretical and practical training to their students, as well as in their professional insertion within the RPAS and aerospace industry. Aerocamaras, a leading national operator in the aerospace industry, continues its global expansion, establishing itself in more than 15 countries around the world.